FWK-ART

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Festa Santa Marija (Malta) – Qrendi & Mqabba

Festa Santa Marija (Malta) – Qrendi & Mqabba

Feuerwerke auf Malta sind etwas ganz Besonderes und bieten den Besuchern der Insel ein einzigartiges Schauspiel: Die Feuerwerke spiegeln die maltesische Tradition, das Temperament der Menschen sowie die Hingabe und große Handfertigkeit der maltesischen Pyrotechniker wider. Die Insel ist bekannt für ihre imposanten Feuerwerke.

Fireworks in Malta are very special and provide visitors with the island a unique spectacle: The fireworks reflect the Maltese tradition, the temperament of the people and the dedication and great dexterity of the Maltese pyrotechnician resist. The island is known for its impressive fireworks.

We wanted to make yourself a picture of the fireworks culture in Malta and visited Qrendi and Mqabba, two villages in the south of the island. There in mid-August the Festa Santa Marija is celebrated, the most important Patronalsfest in Malta. The smallest EU member state which is not even as big as the northern German city of Bremen, has a long - boast fireworks tradition - and unique in Europe.

In Malta fireworks factories are almost exclusively run by so-called strip clubs. These clubs are at the Festas, the religious festivals on Malta, which are held in honor of the patron saint of the city, responsible for the music, parades, decorations and the fireworks.

The members of this band clubs and fireworks factories are volunteers and prepare the year before the sometimes very elaborate ceremonies. The whole village gets spruced up, the streets and churches be solemnly decorated, there are religious fairs, parades, concerts, parties and - spread over the whole day - spectacular Fireworks productions. These festivals are celebrated mainly by May to September so that in the summer months almost every week a different Festa is held.

The largest and probably most popular festival of Maltese is Santa Marija (or "The Assumption of Our Lady"), in honor of the mother of Jesus, always in mid-August in 8 villages and towns (Attard, Mosta, Mqabba, Qrendi, Gudja, Ghaxaq Birkirkara and Victoria is celebrated in Gozo) simultaneously. August 15 (Assumption) is the main day of the Festa, the actual festival begins but about a week earlier, on August 9.

For every day there is a diverse religious and entertaining program, the same morning at 8:00 am the day begins with a bang fireworks (only a salute, followed by small and large More Bounce bombs, to conclude there is again a single Salut Beat) , A similar firework is ignited again at 12:00 and early evening.

When darkness sets in, increasingly color-bombs (Maltese: Valley kulur) are shot, in addition to the obligatory Bang bombs. Large More Flip cylinders are ignited almost exclusively in Malta one at a time, so you can enjoy every single work of art, Maltese Fireworks evenings take so sometimes even 1-2 hours. The number and complexity of the bombs (both during the day, and at night) increases with the progress of the feast, the greatest and most bombs are shot on 13, 14 and 15 August.

The fireworks for the Maltese fireworks are produced entirely by hand on the island. Besides ball bombs mainly cylindrical multi-percussion bombs are used, these are made exclusively of paper, string and glue, and shot out of heavy steel mortars. The difference from the Italian Multiple-impact bomb is i.a. the filling.

Instead of several layers of large Bombetten many small effect body are often (the best known are the so-called Beraq - small flash Bombetten which produce different pop tones) used. The Maltese cylinder bomb dismantled usually in three stages, followed by a heavy Salut as latching. Small flash bombs (up to 75 mm) are at the beginning or end of a firework of a Battery (Maltese: Musketterija) shot - long rows of Pappmörsern, which are all connected with a fast burning fuse.

Another unique Fireworks tradition of the island are called Irdieden or Maltese Wheels / Catherine Wheels. Often large and very complex, movable Fireworks wheels that have a "pyrotechnic drive" and so, through a system of gears and translations that can produce different forms - like a kaleidoscope. These are so complex and expensive to manufacture, it will take months so as to create a work of art. It requires years of experience, these wheels to manufacture so that they run without errors - the burning time often amounts to just one minute.

On the evening of August 14, there is always a big Pyromusical after about one and a half hours large cylinder bombs were shot. The streets are filled with perpetual partying and at various stalls you can buy snacks and drinks - but there is no (or little) Maltese cuisine, but almost exclusively fast food: hot dogs, burgers, kebabs and pizza. The evening ends with the Irdieden, the Maltese ground fireworks (Maltese: Nar tal-kind).

The pyrotechnics you could already look at the construction work on the previous day, without teamwork and heavy equipment is as nothing - some wheels are as high as streetlights (I even think that the greats have actually been times lampposts). Each wheel is accompanied with loud applause and the honking of Airhorns, the members of the band clubs and the fireworks factory celebrate itself, the atmosphere is unique!

On these days, fireworks are also often announced with a several minutes howling air siren, a bizarre image: Go to the air alarm and the steady thunder of salute bombs farmers for their daily work, on the road grazing unperturbed two horses - and to 8 : 00 o'clock in the morning, so you will be awakened only to Malta! The noise during the day and at night is impressive, everywhere in the distance and from the neighboring villages you can hear the muffled blows of large bombs and the rattle of Beraq.

It is recommended each fireworks friend only to fly at least once a summer to Malta to make himself an image of Maltese fireworks culture. Yes, it is sometimes very warm and yes, in Malta drive on the left (important if you want to hire a rental car), but worth it in every respect. The people there are very friendly and helpful, almost everyone speaks English and if you say you are interested in fireworks, you'll quickly make new friends!

So many kilos flash powder and so many large to very large cylinder bombs (up to 10 "/ 250 mm) in such a short time you can only see in Malta - unique in Europe and probably in the world spectacle.

 

Additional links and information:

Soċjetà 'Santa Marija Mqabba: http://www.santamarija.com, https://www.facebook.com/santamarija
Soċjetà 'Santa Marija Qrendi: http://www.santamariaqrendi.com, https://www.facebook.com/Santa-Marija-Qrendi

Edizione Italiana (PDF): http://www.fwkart.de/go/malta-pdf-it/

Wir wollten uns selber ein Bild von der Feuerwerkskultur auf Malta machen und besuchten Qrendi und Mqabba, zwei kleine Dörfer im Süden der Insel. Dort wird Mitte August die Festa Santa Marija gefeiert, das wichtigste Patronalsfest auf Malta. Der kleinste Mitgliedstaat der EU, der nicht mal so groß wie die norddeutsche Stadt Bremen ist, hat eine lange – sowie in Europa einmalige – Feuerwerkstradition vorzuweisen.

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In Malta werden Feuerwerksfabriken fast ausschließlich von sogenannten Band Clubs unterhalten. Diese Vereine sind bei den Festas, den religiösen Festen auf Malta, die zu Ehren des Schutzpatrons der Stadt abgehalten werden, verantwortlich für die Musik, Umzüge, Dekoration und auch das Feuerwerk.

Die Mitglieder dieser Band Clubs und der Feuerwerksfabriken arbeiten ehrenamtlich und bereiten das ganze Jahr die teilweise sehr aufwändigen Feierlichkeiten vor. Das ganze Dorf putzt sich heraus, die Straßen und Kirchen werden feierlich geschmückt, es gibt religiöse Messen, Umzüge, Konzerte, Partys und – verteilt auf den ganzen Tag – spektakuläre Feuerwerks-Inszenierungen. Diese Feste werden vor allem von Mai bis September gefeiert, so dass in den Sommermonaten praktisch jede Woche eine andere Festa abgehalten wird.

Das größte und wohl auch beliebteste Fest der Malteser ist Santa Marija (oder „The Assumption Of Our Lady“) zu Ehren der Mutter Jesu, das immer Mitte August in 8 Dörfern und Städten (Attard, Mosta, Mqabba, Qrendi, Gudja, Ghaxaq, Birkirkara und Victoria auf Gozo) gleichzeitig gefeiert wird. Der 15. August (Maria Himmelfahrt) ist der Haupt-Tag der Festa, das eigentliche Fest beginnt aber ca. eine Woche vorher, am 9. August.

Für jeden Tag gibt es ein vielfältiges religiöses und unterhaltendes Programm, gleich morgens um 8:00 Uhr beginnt der Tag mit einem Knallfeuerwerk (erst ein Salut, dann folgen kleine und größere Mehrschlag-Bomben, zum Abschluss gibt es wieder einen einzelnen Salut-Schlag). Ein ähnliches Feuerwerk wird dann nochmals um 12:00 Uhr und am frühen Abend gezündet.

Wenn die Dunkelheit einsetzt, werden auch zunehmend Farb-Bomben (Maltesisch: Tal-kulur) geschossen, neben den obligatorischen Knall-Bomben. Große Mehrschlag-Zylinder werden auf Malta fast ausschließlich einzeln nacheinander gezündet, so kann man jede Einzelne als Kunstwerk genießen, maltesische Feuerwerks-Abende dauern deswegen auch schon mal 1 – 2 Stunden. Die Anzahl und die Komplexität der Bomben (sowohl am Tag, als auch in der Nacht) steigert sich mit dem Fortgang des Festes, die größten und schönsten Bomben werden am 13., 14. und 15. August geschossen.

Die Feuerwerkskörper für die maltesischen Feuerwerke werden ausschließlich in Handarbeit auf der Insel hergestellt. Neben Kugelbomben finden vor allem zylindrische Mehrschlag-Bomben Verwendung, diese werden ausschließlich aus Papier, Schnur und Leim gefertigt und aus schweren Stahlmörsern geschossen. Der Unterschied zur italienischen Mehrschlag-Bombe ist u.A. die Füllung.

Anstatt mehrere Lagen großer Bombetten werden oft sehr viele kleine Effektkörper (die bekanntesten sind die sogenannten Beraq – kleine Blitzbombetten, die unterschiedliche Knall-Töne erzeugen) verwendet. Die maltesische Zylinderbombe zerlegt üblicherweise in drei Stufen, gefolgt von einem schweren Salut als Endschlag. Kleine Blitzbomben (bis 75 mm) werden zu Beginn oder Ende eines Feuerwerks aus einer Battery (Maltesisch: Musketterija) geschossen – lange Reihen von Pappmörsern, die alle mit einer schnell brennenden Zündschnur verbunden sind.

Eine weitere, einzigartige Feuerwerks-Tradition der Insel sind die sogenannten Irdieden oder Maltese Wheels / Catherine Wheels. Oftmals große und sehr aufwändige, bewegliche Feuerwerks-Räder, die einen „pyrotechnischen Antrieb“ besitzen und so, über ein System aus Zahnrädern und Übersetzungen, die unterschiedlichsten Formen erzeugen können – ähnlich eines Kaleidoskops. Diese sind so komplex und aufwendig in der Herstellung, das es Monate dauert um so ein Kunstwerk zu kreieren. Es bedarf jahrelanger Erfahrung diese Räder so zu fertigen, dass sie fehlerfrei laufen – die Brenndauer beträgt dabei oft nur eine Minute.

Am Abend des 14. August gibt es immer ein großes Pyromusical, nachdem ca. eineinhalb Stunden lang große Zylinderbomben geschossen wurden. Die Straßen sind gefüllt mit ausgelassen feiernden Menschen und an diversen Ständen kann man Snacks und Getränke kaufen – allerdings gibt es keine (oder kaum) maltesische Spezialitäten, sondern fast ausschließlich Fast Food: Hot Dogs, Burger, Kebab und Pizza. Der Abend endet mit den Irdieden, dem maltesischen Bodenfeuerwerk (Maltesisch: Nar tal-Art).

Den Pyrotechnikern konnte man schon am Vortag bei den Aufbauarbeiten zuschauen, ohne Teamwork und schweres Gerät geht da gar nichts – manche Räder sind so hoch wie Straßenlaternen (ich meine sogar, dass die ganz Großen wirklich mal Laternenmasten gewesen sind). Jedes Rad wird mit lautem Applaus und dem Gehupe von Airhorns begleitet, die Mitglieder des Band Clubs und der Feuerwerksfabrik feiern sich selber, die Stimmung ist einzigartig!

An diesen Tagen werden die Feuerwerke auch oftmals mit einer minutenlang heulenden Luft-Sirene angekündigt, ein bizarres Bild: Zum Luftalarm und dem stetigem Donnern der Salut-Bomben gehen Bauern ihren täglichen Arbeiten nach, an der Straße grasen unbeirrt zwei Pferde – und das um 8:00 Uhr morgens, so wird man nur auf Malta geweckt! Die Geräuschkulisse am Tag und in der Nacht ist beeindruckend, überall in der Ferne und aus den Nachbardörfern kann man die dumpfen Schläge der großen Bomben und das Knattern der Beraq hören.

Es ist jedem Feuerwerksfreund nur zu empfehlen, wenigstens einmal im Sommer nach Malta zu fliegen, um sich selber ein Bild der maltesischen Feuerwerkskultur zu machen. Ja, es ist mitunter sehr warm und ja, auf Malta herrscht Linksverkehr (wichtig, wenn man sich ein Mietauto ausleihen will), aber es lohnt sich in jeder Hinsicht. Die Menschen dort sind sehr freundlich und hilfsbereit, fast jeder spricht Englisch und wenn man sagt, man interessiert sich für Feuerwerk, findet man schnell neue Freunde!

So viele Kilo Blitzpulver und so viele große bis sehr große Zylinderbomben (bis zu 10″ / 250 mm) in so kurzer Zeit sieht man nur auf Malta – ein in Europa und wohl auch in der Welt einmaliges Spektakel.

Weiterführende Links und Informationen:

Soċjeta‘ Santa Marija Mqabba: http://www.santamarija.com, https://www.facebook.com/santamarija
Soċjeta‘ Santa Marija Qrendi: http://www.santamariaqrendi.com, https://www.facebook.com/Santa-Marija-Qrendi



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